Forholdet mellem depression og sport

Kan sport bekæmpe depression? Kan depression være forårsaget af sport? I denne artikel ser vi nærmere på forholdet mellem de to for at identificere alle variablerne, der skal tages i betragtning.
 

Der findes en forbindelse mellem depression og sport. De fleste mener, at motion reducerer mental ubehag. Men hvor sandt er dette? For at finde ud af det skal vi undersøge den kemiske, organiske og psykologiske effekt, som sport har på folk – især dem med en øget risiko for at lide af depression.

Kan forholdet mellem depression og sport være invers? Der er for eksempel mange professionelle atleter, som er udsat for depression. Deres arbejdsforhold er en af de faktorer, der muligvis kan påvirke forholdet.

Hvad er depression?

I dag bruges ordet “depression” ofte, og det bliver ofte brugt forkert. At være deprimeret er meget mere end blot en følelse af tristhed, så derfor er det vigtigt at kunne skelne.

Verdensundhedsorganisationen (WHO) definerer depression som en humørlidelse, der påvirker både psykologiske og organiske faktorer.

Primære symptomer

I generelle vendinger er depression en diagnose, der inkluderer forskellige symptomer. Sygdommen kan være både alvorlig eller mild, og den kan være midlertidig eller permanent. Dette er de primære tegn på depression:

  • Følelsesmæssig udmattelse. Overdreven stress, isolering, en følelse af utilpashed, irritabilitet og konstant tristhed. Nogle mennesker oplever også angst.
  • Ændringer i nervesystemet. Depression er forbundet med funktionelle og strukturelle ændringer i det centrale nervesystem. Det er primært forbundet med mangler eller uregelmæssigheder i produktionen af neurotransmittere (dopamin og serotonin).
  • Kognitiv svækkelse. Folk med depression har som regel nedsat kognitiv ydeevne i komplekse funktioner, der involverer hukommelse og koncentration.
 

Ud over disse symptomer er det vigtigt at bemærke, at depression er et kompleks problem, der kan være påvirket af genetiske, biologiske og psykosociale faktorer.

Depression og sport

Atlet sidder udmattet på banen

Som vi nævnte tidligere, er der mange, som mener, at sport er en kur mod depression. Dette er dog vildledende, da det “sælger” en nem kur til en kompleks sygdom. Sandheden er, at sport er et af de mange redskaber, der kan bruges til at bekæmpe og forhindre depressive tilstande. Sport er dog ikke et mirakuløst eller øjeblikkeligt middel.

Hvordan kan sport forebygge depression?

Sport kan bruges som et redskab til at forebygge depression på grund af de følgende faktorer:

 

Vil enhver sportsgren fungere?

På et psykologisk plan er depression en sygdom med mange årsager. Derfor er det ikke nok kun at dyrke sport. Sport kan være nyttigt, hvis det opfylder de følgende kriterier:

  • Alsidig sport og motion. Dine rutiner bør ikke være monotone. Hvis de er monotone, vil de blot blive set som en forbigående distraktion. Sportsgrenen eller motionsformen bør være sjov, samtidig med at den er alsidig. Derved kan sportsudøveren bruge sine kognitive og motoriske evner.
  • Kontrollerede forventninger. Det er vigtigt at huske på, at sport alene ikke vil kurere depression.

Depression og sport: Bagsiden af medaljen

Ligesom sport kan være et redskab til at bekæmpe depression for visse individer, så kan sport også forårsage depression. Dette gælder mere professionelle atleter, som dedikerer deres liv til sporten.

Årsager til depression i sport

Som med andre scenarier kan sport forårsage depression, når det er forbundet med andre faktorer. Dette er de mest almindelige faktorer:

  • Udbrændthed. Dette symptom er kendetegnet ved udmattelse og isolering, og det kan ofte føre til depression. Når atleter stopper med at nyde deres sportsaktiviteter, og de føler, at belønningerne ikke er ofringerne og indsatsen værd, så er de mere tilbøjelige til at opleve depression.
Kvinde er udmattet efter træning

  • Skader. Mange atleter mener, at nøglen til at restituere efter en skade er sindet. Hvorfor? Fordi angst kan få atleter til at falde ned i et mørkt hul. Ydermere kan de hjernerystelser, der opstår i kontaktsport, medføre progressiv kognitiv tilbagegang samt depressive symptomer.
  • Pension. Pension kan være en vanskelig fase for enhver atlet. I disse tilfælde er det som regel de atleter, der ikke har forberedt sig tilstrækkeligt på pensionen, som vil lide af depression.

Konklusion af depression og sport

Det er vigtigt at bemærke den nøglerolle, som sport spiller som et redskab til at bekæmpe de organiske og psykologiske risici ved depression. Det er dog også vigtigt at huske på, at uddannelsesmæssige og formative aktiviteter også er vigtige, hvad angår atleter.

Depression er en alvorlig sygdom, der er forbundet med mange forskellige faktorer. Derfor er det altid vigtigt at kontakte din læge, hvis du mistænker, at du er deprimeret.

  • Amorosi, M. (2014). Correlation between sport and depression. Psychiatria Danubina, 26, 208-210. Recuperado de Scopus.
  • Nixdorf, I., Frank, R., & Beckmann, J. (2016). Comparison of athletes’ proneness to depressive symptoms in individual and team sports: Research on psychological mediators in junior elite athletes. Frontiers in Psychology, 7(JUN). https://doi.org/10.3389/fpsyg.2016.00893
  • Yrondi, A., Brauge, D., LeMen, J., Arbus, C., & Pariente, J. (2017). Depression and sports-related concussion: A systematic review. Presse Medicale, 46(10), 890-902. https://doi.org/10.1016/j.lpm.2017.08.013