Euroleague: Fremtiden for europæisk basketball

29. maj 2019
Euroleague: Fremtiden for europæisk basketball

Euroleague er en pendant til NBA men europæisk basketball har stadig en vanskelig vej at gå. Mange forventer at det snart vil ændre sig til det bedre.

På grund af den måde hvorpå europæisk basketball har udviklet sig i de sidste par år, ser det ud til at de store ligaer kigger efter en måde at nærme sig den amerikanske konkurrencemodel på. Dette er godt fordi de er et eksempel på, hvordan institutionernes økonomiske og finansielle stabilitet skal sikres. Samtidigt med at blive en verdensomspændende reference.

For at nå NBA blev den såkaldte European Champions Cup grundlagt i februar i 1958, der blev organiseret af FIBA. Så selvfølgelig vil FIBA forsøge at efterligne deres fodbold modstykke, der var så succesfuld.

FIBA Europe søgte at nå tronen af den bedste verdensliga som NBA sidder på- og altid har – ved at efterligne deres navnebror UEFA, som havde så meget succes.

Denne første kontinentale konkurrence fortsatte fra det øjeblik til 1999-2000 sæsonen; datoen hvor den velkendte Euroleague startede. Herfra kunne vi sige, at der opstod problemer der har fortsat helt til dato.

FIBA havde ikke registreret navnet “Euroleague”, selvom det siden 1996 har gjort brug af det. Det var simpelt nok for et privat selskab at overtage det, idet verdens største organisation manglede juridiske ressourcer i den henseende.

En vanskelig vej for Euroleague

FIBA eller Euroleague er Europas svar på NBA

I dette scenarie havde the International Federations ikke andet valg end at søge efter et nyt navn til sit europæiske mesterskab. Derfor havde sæsonen to kontinentale konkurrencer: SuproLeague (den tidligere europæiske cup) og Euroleague.

Holdene der blev inviteret til disse konkurrencer deltog også i bestridelsen og delte deres deltagelse op i begge.

Ved at have to konkurrencer måtte der være to mestre i sommeren af 2000: Maccabi Elite for Supreme League og Kinder Bologna for Euroleague.

Lederne af de to konkurrencer realiserede behovet for at forene. På grund af Euroleagues stærke stilling, blev de hold der havde deltaget i SuproLeague, medlem af Euroleague i 2000/2001 sæsonen og fremover.

Det er sådan de lavede en pagt, hvor FIBA var ansvarlig for organisationen af internationale ligakonkurrencer – Eurobasket, Mundobasket og JJOO, mens Euroleague var ansvarlig for kontinentale klubkonkurrencer – Euroleague og ULEB.

Euroleague introducerer konkurrencesystem

Efter kortfattet at forklare den vanskelige vej som europæisk basketball har været nødt til at rejse, er det nødvendigt at tale lidt om konkurrencesystemet og dets ændringer.

Euroleague introducerer gradvis disse ændringer med det formål, at øge den økonomiske rentabilitet. Dette gør konkurrencen mere tiltalende for holdene og tiltrækker flere fans. Utvivlsomt er det langsigtede mål endnu en gang, at nå NBAs status.

Champions League model

I starten var den bedste kontinentale konkurrence bestående af 24 hold. De blev opdelt i fire grupper på seks hold hver. De bedste fire fra hver gruppe kvalificerede sig til et andet gruppespil bestående af fire grupper af fire hold hver.

Det første og andet hold der klassificerede for hver gruppe, ville fortsætte med at kvalificere sig til kvartfinalen. Her skulle de stå over for hinanden i fem kampe, og de bedste ville gå videre til de sidste fire.

Denne model blev brugt i mere end ti sæsoner på trods af, at den var udtømmende og uinteressant for seerne.

Euroleague-lederne begyndte at tænke på hvordan man kunne forbedre konkurrencen. De blev opmuntret af forskellene i tv-publikum og offentlighedens tilstedeværelse i de eksisterende pavilloner mellem de første faser og den fjerde / sidste fire.

Basketballspillere på gulvet

Blandet model

For det første havde søgningen efter et mere attraktivt konkurrencesystem for seerne, ikke nogen indflydelse på antallet af hold der ville deltage i Euroleague.

Kvoten på 24 indledende hold eksisterede stadigvæk, samt opdelingen i fire grupper á seks. Den anden fase gennemgik imidlertid ændringer i divisionen, der ville nu være to grupper på otte hold.

Dette system bidrog til et større antal attraktive dueller med den deraf følgende stigning i høringerne, og det gennemsnitlige antal deltagere i stadionerne.

Version 2.0 af Euroleague forblev ikke gyldigt i for lang tid. De fordele, der blev observeret i forhold til den foregående model, fremskyndede den proces som Euroleague var naturligt bestemt til at følge.

“European Superliga” Model

Ifølge denne udviklingsproces blev det besluttet at reducere antallet af deltagere til 16; der er fordelt som følger:

  • 11 kvalificerede hold, kendt som Licenser A.
  • 5 deltagere, der varierer afhængigt af de sportslige forhold – Licenser B, C og D.

Alle holdene konkurrerer nu i en enkelt regelmæssig fase, hvor alle står over for hinanden. Ud af disse kvalificerer otte til kvartfinalen. Fire hold vil spille de sidste fire ved at vinde en serie af de bedste ud af fem spil.

Dette system har været aktivt siden 2016/2017 sæsonen. I sin korte levetid har det vist sig effektivitet takket være det store antal tiltalende kampe, der finder sted hver dag.

Fansene har kunnet belønne det i form af forbrug, som ud over aftalen med IMG siden 2015 har været årsagen til en betydelig stigning i indtægterne.

En basketballkurv

Fremtidige skridt i europæisk basketball

I betragtning af panoramaet, hvad er fremtidens trin i europæisk basketball? Eller rettere, hvilke skridt skal det tage for at blive en modstand for NBA?

Den amerikanske konkurrences økonomiske magt er det vigtigste aktiv i europæiske basketball, når det kommer til at tiltrække talent til ligaen. At være ligeværdig kræver at der oprettes en lukket liga med faste hold hvert år.

Dette format kunne tiltrække sponsorer og kapital til de deltagende hold. Det er derfor muligt at konkurrere med den bedste liga i verden på langt sigt.

Det er tydeligt at dette indebærer en reduktion af den magt, som de nationale ligaer i øjeblikket har; de ville næsten blive et stenbrud for holdene, der forsøger at bestride den autentiske konkurrence.

Selvom denne lukkede liga, som ikke ville få adgang til sportsmeritter, ville have en vanskelig pasform i vores ret til at konkurrere, da de standarder som Europa-Parlamentet godkender, kræver en særlig undtagelse.