Agurker: Alt, du skal vide om dem og deres oprindelse

Har du nogensinde tænkt over, hvor agurker kommer fra? Hvis du er nysgerrig, så læs denne artikel, hvor vi fortæller dig om agurkens historie og næringsværdi. 
 

Agurker (som har det latinske navn cacumis sativus) er frugter, der er en del af Græskar-familien. Denne familie omfatter omtrent 850 arter. Næsten alle disse arter er lange, cylindriske frugter med en fast skræl.

Historien om agurker

Der er forskellige teorier om, hvor agurker stammer fra. Folk i forskellige kulturer har spist dem i så mange år, at agurkens præcise oprindelse ikke har meget betydning. Men forskere mener, at den vilde agurk, som er uddød, stammer fra de sydlige, tropiske områder i Afrika.

Men de første henvisninger til agurker var fra Mesopotamien og Egypten på næsten samme tid. Vi ved dette i dag takket være arkæologen, Jean Bottéro, der samlede og offentliggjorde gamle opskrifter. Det ældste dokument, som man kender til, der henviser til agurker, stammer tilbage fra begyndelsen af 2000 e.Kr.

Der er flere beviser på, at agurker eksisterede i Egypten, og at de stammer tilbage fra mere end 3000 år siden i tiden med faraoer. Både Koranen og Det Gamle Testamente beskriver, hvordan jøderne, der fulgte Moses, længtes efter de fødevarer, de engang spiste i Egypten, og i blandt dem var agurker.

 

I 1000 e.Kr. spredte dyrkningen af agurker sig over Middelhavet mod Grækenland og Rom. Ifølge Pliny var agurker altid på menuen hos kejseren, Tiberius.

Romerne anvendte agurkerne til terapeutiske behandlinger og bragte dem til resten af Europa og Kina gennem deres erobringer. Hvis vi skal takke romerne for at sprede agurken over hele Europa, så kan vi takke Spanien for at bringe agurken til Amerika.

Agurker i dag

I dag bliver agurker dyrket i både Europa og Nordamerika. Hvad angår verdensomspændende dyrkning, så er de den fjerde mest dyrkede fødevare. De ligger lige bag tomater, kål og løg.

I dag spiser man agurker på mange forskellige måder. Det kan for eksempel være i salater, men der er også mange, der spiser dem som syltede agurker. I Kina bliver der spist omtrent 23 millioner tons hvert år. Tyrkiet, Iran og USA ligger lige bagefter Kina. Spanien er på listen over de ti største internationale producenter, og den spanske befolkning spiser lidt mindre end 500.000 tons om året.

Agurker er en del af Græskar-familien

I 2011 var der et stort udbrud af hæmolytisk-uræmisk syndrom, der var forårsaget af shigatoksinproducerende Escherichia coli. Det kostede mindst 32 liv i Tyskland, og det inficerede mere end 1000 mennesker.

 

Udbruddet forårsagede en krise, der på forkert vis blev kaldt “agurkekrisen”. De tyske autoriteter startede med at give spanske agurker skylden for udbruddet af E. coli.

Men Europa-kommisionen tog forskellige prøver, og de fandt ingen bakterieforurening på agurkerne. Men offentligheden havde allerede vendt de spanske agurker, der stammer fra Almeríe, Málaga og Granada, ryggen. Senere hen viste det sig dog, at den skyldige var selleri.

Mutantbakterien, E. coli, der startede agurkekrisen i Europa, ramte Japan i sommeren 2012. I stedet for selleri var den problematiske synder syltet kål, som er populært tilbehør i landet.

Agurksorter

Selvom agurker kan spises hele året rundt takket være drivhuse, så bliver de almindeligvis forbundet med sommer.

Deres oprindelige dyrkningssæson er fra juni til september. De er klar til at blive plukket, når de viser en ensfarvet grøn farve, og når de er faste. Man må ikke lade dem hænge, til de bliver gule.

Størrelsen, faconen og skrællens farve afgør agurksorten:

  • Sylteagurk: Sylteagurker har en mindre størrelse, og de bliver maks. 15 centimeter i længden, og de vejer i gennemsnit 125 gram. De har en grøn skræl med gule eller hvide striber, og man kan spise dem friske eller syltede.
  • Skæreagurk: Skæreagurker er omkring 20-25 centimeter lange. Der er to typer skæreagurker: ujævn og glat.
  • Engelsk agurk: Denne variant kan blive op til 25 centimeter i længden, og den har en glat skræl med riller.
Person skærer grøntsager

Næringsværdi

Agurken har et meget højt vandindhold. Agurken består af næsten 97% vand. 100 gram agurk indeholder 14 kalorier. Den har et højt kalciumindhold samt et højt fosfor- og kaliumindhold.

Hvad angår vitaminer, så er C-vitamin det mest koncentrerede. Andre vitaminer, som agurker tilbyder, er i så små mængder, at de er irrelevante.

Det er nemt at tilføje agurk i din kost. Du kan spise dem, som de er, ved at tilføje dem i salater, eller bruge dem i kolde eller lunkne supper. Hvordan kan du bedst lide at spise agurk?

  • Bottéro, J. (2005). La cocina más antigua del mundo: la gastronomía en la antigua Mesopotamia. Tusquets
  • García, F. G., & Barrio, M. G. (2009). El Mare Nostrum Digital: mito, ideología y realidad de un imaginario sociotécnico. ICONO 14, Revista de comunicación y tecnologías emergentes, 7(1), 7-30
  • FAO, S. (2013). FAOSTAT database. Food and Agriculture Organization of the United Nations, Rome, Italy, 1
  • Pepino (Cucumis sativus L. ). 2013. http://www.euroresidentes.com/Alimentos/pepino.htm
  • Salinas, R. J. (2013). Seguridad alimentarias versus crisis alimentaria. Anales de la Real Academia de Ciencias Veterinarias de Andalucía Oriental, (26), 141-155